Daca NASA ar avea un buget nelimitat?

De-a lungul deceniilor, bugetul NASA a ridicat o mulțime de întrebări. Agenția și-a încasat cel
mai mare procent din cheltuielile federale americane din anii 1960, dar fondul lor a scăzut constant
de atunci, în bine sau mai rău. Deci, ce s-ar întâmpla dacă banii nu ar fi o problemă? Dacă NASA ar fi
primit domnie liberă? Ce ar însemna acest lucru pentru călătoriile spațiale, tehnologia de viitor
îndepărtat și știință, în general?

Administrația Națională Aeronautică și Spațială sau NASA, și-a văzut sprijinul scăzând și urcând,
în secolul 21. Toți banii pe care i-a primit în ultimii ani, au fost puși către inițiative planificate,
precum misiunea Europa Clipper, care urmărește să trimită o sondă de supraveghere către luna
Europa, în 2023, sau să lanseze telescopul WFIRST, în 2025, programat să aibă un câmp vizual de
100 de ori mai mare decât Hubble.
De fapt, NASA are în prezent finanțarea a peste 80 de misiuni de operare, plus dezvoltarea a
zecilor de proiecte viitoare. Așadar, având în vedere costul extraordinar al lansării chiar și a unei
singure misiuni, înseamnă că pot dura ani de zile până când rachetele, sondele și sateliții pleacă de
pe solul Pământului. Umflând bugetul la nesfârșit, sigur ar ajuta la rezolvarea tuturor problemelor
NASA, nu?
În timp ce o cultură de aruncare a banilor la aceste probleme până când dispar ar putea apărea,
să sperăm că există cel puțin un anumit simț al structurii. NASA sponsorizează deja diverse
programe școlare, stagii și burse de cercetare, dar acum vor exista mult mai multe, ceea ce
înseamnă că mai multe persoane vor fi interesate de NASA și mai mulți oameni vor fi antrenați să
lucreze acolo. De asemenea, vor avea loc mai multe finanțări pentru noi facilități, ceea ce ar
însemna mai mult din aproape orice – mai mulți angajați, mai multe laboratoare, mai multe
cercetări, mai multe misiuni și mai multe descoperiri de-a lungul timpului – toate fiind, indiscutabil,
lucruri bune pentru NASA, știință, cât și pentru planetă.

În prezent, bugetul limitat de care dispun îi obligă să îndeplinească doar misiuni practice, ce au o
rată de succes mai mare, cu un nivel ridicat de siguranță și fiabilitate, și să aibă un obiectiv final
identificabil valoros. Banii fără limite înseamnă, totuși, asigurarea maximă a misiunii și cât mai
aproape de riscul 0, într-o misiune spațială „tradițională”.
Datorită imprevizibilității spațiului, sonda Europa și-ar putea găsi sfârșitul mai repede decât ar
anticipa cercetătorii, de exemplu, ar putea fi distrusă de un asteroid. NASA ar fi, în general, mai
liberă să-și urmărească obiectivele mai ambițioase, cum ar fi dezvoltarea de tehnologii avansate,
care astăzi sunt doar teoretice, de la tehnologia warp drive (motorul cu distorsiune) la călătoria în
timp.

Albert Einstein a scris în teoria sa specială a relativității, că nici un obiect nu se poate mișca mai
repede decât viteza luminii, dar, în 1994, fizicianul mexican Miguel Alcubierre, a propus o posibilă
soluție – warp drive Alcubierre. Ar fi un dispozitiv (l-ai putea numi motor) montat pe o navă
spațială, care micșorează spațiul din fața ambarcațiunii, în timp ce extinde spațiul din spatele
acesteia. În teorie ar trebui să creeze o „bulă de distorsiune” în jurul navei, care apoi să avanseze în
spațiu mai rapid decât viteza luminii, transportând nava și tot-odată, conținutul acesteia.
Conceptul are câteva probleme: nu numai că nimeni nu știe să creeze o bulă de distorsiune, dar
și unele cercetări sugerează că o astfel de bulă ar sfârși prin eliberarea unei energii mari de
particule, cu atât de multă forță, încât ar putea lovi sau elimina planete întregi, dar, acordă-i agenției NASA un buget nelimitat, iar propunerea nu se va mai simți atât de îndepărtată.
Momentan, proiectul Alcubierre warp drive este anulat din cauza necunoscutului și a pericolului
potențial. Cu toate acestea, NASA a prezentat deja cum ar arăta o navă echipată cu echipamentul
Alcubierre – IXS Enterprise, în 2008.
Cu un buget restrâns, nu ar putea justifica niciodată construirea ei. Fără constrângerile
financiare și cu suficient timp la dispoziție, cu siguranță, ar putea. Desigur, timpul este important și
nu este ceva ce poate fi cumpărat. Este nevoie de timp pentru a planifica, construi și îndeplini orice
misiune, deci chiar și cu un buget nelimitat, nu vom avea o „soluție rapidă” la explorarea spațiului și
nu va exista nici o scădere bruscă a poveștii de succes de la NASA, dar este vorba despre potențial.
În afară de warp drive, se pare că NASA are ca obiectiv călătoriile spațiale cu energie solară,
motoare nucleare de performanță înaltă, misiuni echipate pe fiecare planetă a sistemului solar și
explorări dincolo de Norul Oort. O mare parte din ceea ce face agenția este determinată de o
dorință generală de a trimite oamenii în siguranță în spațiul adânc sau chiar către o planetă
îndepărtată; să se răspândească de pe Pământ și, într-o zi, poate de-a lungul întregii galaxii, dar este
un obiectiv care pur și simplu nu este accesibil deocamdată, deoarece umanitatea nu și-a dat seama
încă de numeroasele tehnologii necesare pentru lansarea unei astfel de misiuni, inclusiv cum să
implementăm o asistență fiabilă pe termen lung și o protecție împotriva radiațiilor extreme.
În mod natural, totuși, un buget nelimitat ar oferi oportunități nesfârșite de a pune aceste
lucruri la punct. Atât timp cât sunt păstrate standardele înalte de asigurare a misiunii, ceea ce
înseamnă că nimeni nu este pus în pericol și nimic nu este distrus într-un mod inutil, un buget
nelimitat ar slăbi impactul negativ al experimentelor eșuate. Nu s-ar simți ca și cum milioane de
dolari se pierd, atât timp cât vor fi disponibile alte milioane de dolari, instantaneu, ceea ce este o
veste bună atât pentru călătoriile în spațiu, dar și pentru viață, în general.

De-a lungul anilor, NASA a influențat într-un fel invenția și dezvoltarea multor lucruri
importante, inclusiv filtrarea apei, proteze, implanturi cochleare(cohleare), alimente uscate
congelate și saltele din spumă cu memorie, deci nu ar fi doar astronauții care să beneficieze de toți
acești bani în plus. Noi produse vor apărea în viața tuturor cetățenilor, acest lucru fiind posibil
datorită agenției spațiale.
La baza sa, NASA este ca majoritatea altor organizații științifice, încearcă să rezolve probleme și
să înțeleagă lucruri noi, și atât timp cât se concentrează pe siguranță și nu primește plângeri, o lume
ipotetică, în care are toți banii de care are nevoie poate vedea unele dintre cele mai interesante
idei realizate. Sigur, încă ar fi nevoie de timp și ar mai fi obstacole de depășit, dar indiferent dacă
este ceva la fel de măreț și de îndepărtat ca un warp-drive către diferite sisteme stelare sau un
model mai modest al activității Organizației, care într-un fel afectează viața de zi cu zi, NASA va
evolua, în curând, într-un punct central de dimensiuni superioare pentru omenire.

 

Adauga comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *